dilluns, 7 de febrer de 2011

ARMES MEDIEVALS: LA SIMITARRA

Archivo:Talwar Hindú SXVII.jpgLa veu simitarra sembla venir de la derivació italiana "scimitarra" del shamsir persa, i serveix a occident per referir-se a qualsevol sabre corb musulmà o oriental. Per això, dins el terme simitarra,-que en si mateix no és una arma concreta-, entrarien les següents armes:

Simitarra del segle XVII, provinent de l'Índia.
Shamsir: si és d'origen persa.
Kiliç: si és d'origen otomà.
Saif: si és d'origen àrab.
Talwar: si és d'origen indi.
Nimcha: si és d'origen magribí.
Etc ..

Per tant, en ser armes que es diferencien escassament unes de les altres, però que fet i fet difereixen, el terme simitarra és una veu genèrica per a totes.

La simitarra és una arma refinada, fina i lleugera. És decididament tallant, amb un sol tall i una empunyadura protectora. El seu origen el solem trobar a Pèrsia, tot i que va ser utilitzada també a l'Índia durant els segles XIII i XIV. Sens dubte, la seva llarga i corbada fulla estava dissenyada per escombrar amb estocades als enemics, així com per apunyalar profundament. La particularitat de que sigui corba serveix perquè l'atacar a cavall el full no s'incrusti a l'oponent. En ser corba el que s'aconsegueix és que el full tall però segueixi la seva trajectòria.
Els àrabs van preferir la simitarra a l'espasa recta, i el sol fet d'evocar el seu nom ens transporta immediatament al record d'aquestes lluites entre templers i sarraïns, però també solem associar-la a fascinants personatges com Sandokan o Simbad el marí, els quals, amb seva sorprenent maneig d'aquesta arma, aconseguien el respecte dels seus adversaris.
Però un altre gran personatge que està indissolublement unit a aquesta arma va ser Saladí, sultà d'Egipte, Síria, Aràbia i Mesopotàmia, durant la Tercera Croada, que va tenir lloc entre 1187 i 1192. I grans són les proeses que es narren d'ell:

“Van ser aquests savis que van narrar al rei Abdalmalek ben-Merwan que, quan Ricard Cor de Lleó es va trobar en les croades amb l'immens Saladí, el rei cristià va creure necessari exalçar les virtuts de la seva espasa.
Per demostrar la força de la seva pesadíssima espasada, va tallar una barra de ferro.
En resposta, Saladino va prendre un coixí de seda i el va partir en dos amb la seva simitarra sense un mínim esforç, al grau que el coixí va semblar obrir-se per si mateix.
Els croats no podien creure als seus ulls i van sospitar que es tractava d'un truc. Saladí llavors va llançar un vel a l'aire i amb la seva arma el va estripar.
Era aquesta una làmina corba i prima que brillava, no com les espases dels francs, sinó amb un color blavós marcat per una miríada de línies corbes distribuïdes a l'atzar.
Els europeus van comprovar llavors que aquestes eren, precisament, les característiques, oh gran senyor!, De totes les làmines usades en l'Islam en temps de Saladí."

De la mateixa manera que l'espasa era l'esperit de la cavalleria i de l'ésser cavaller en occident, en orient la simitarra era l'arma beneïda de l'Islam, ja que era l'arma d'Al · là Així doncs, la simitarra no és que fos l'única arma de les tropes musulmanes o orientals, sinó que era un símbol. De fet, les famoses genetes ibèriques de la Conquesta eren de fulles de doble tall recte "

Les fulles, insistien els savis al voltant del rei Abdalmalek ben-Merwan, eren excepcionalment forts si les hi doblava; també eren prou dures com per conservar el tall, és a dir, que podien absorbir els cops en el combat sense trencar-se. Les seves virtuts mecàniques, així com les seves precioses marques ondulades en la superfície, es devien al material amb que estaven fetes: l'acer de Damasc.

Així, en temps dels croats, les espases de Damasc es van convertir en llegendàries. Durant segles van ser fascinació i frustració dels ferrers de part d'Europa occidental, que van tractar en va de reproduir-les. Mai van creure que tant la seva força com la seva bellesa provenien de l'alt contingut en carboni, que en les espases de Damasc estava entre 1,5 i 2,0 per cent. Així, en afegir carboni al ferro reduït, el resultat era el d'un material més dur.

L'acer, perquè això és el ferro amb carboni, es preparava a l'Índia, on se li anomenava pasta. Es venia en forma de lingots o de cercles de la mida d'una medalla gran. Es creu que les millors fulles es van forjar a Pèrsia a partir d'aquestes pastes, per fer també escuts o armadures. Encara que l'acer de Damasc es coneixia a tot l'Islam, també es coneixia en la Rússia medieval, on se l'anomenava bulat i a Espanya (que van ser portats pels moros), on es van fer famoses les espases forjades en les acereries de Toledo.

.