diumenge, 18 de juliol de 2010

ARC COMPOST I POBLADORS QUE EL VAN UTILITZAR

L'arc compost de doble corba és l'arma més característica dels pobles nòmades de l'estepa. Elaborat diversos segles abans de la nostra era a Àsia Central, ha anat evolucionant a través dels segles sense perdre les seves característiques fonamentals.

Es compon de diversos materials (banya, fusta, tendons, reforçadors de banya o d'os acoblats gràcies a una cola de peix). Molt potent, és sobretot més ràpid que els arcs europeus clàssics. Es considera que els arcs de guerra tenien una potència de 50 a 80 lliures, la qual cosa és molt inferior als deliris freqüentment escoltats, però més que suficient per travessar armadures i escuts ... permetent una cadència de tir elevada, punt crític en un combat.

L'arc compost i recorbat asiàtic va ser usat per tirar a cavall fustigant a les tropes enenmigas per mitjà de contínues i ràpides connexions en les es buscava disparar amb velocitat, precisió ia curta distància. També s'utilitzava a peu, però estava vinculat a la cavalleria fins al punt que aquesta (cavalleria lleugera) no estava concebuda per entrar en el combat cos a cos (a diferència de la cavalleria pesada occidental, que estava pensada precisament per això) . Aquest arc es fabricava la mateixa manera en tota Àsia, Orient Mitjà i Europa de l'Est amb banya de búfal o similar, fusta, tendó d'animal, i cola natural (de bufeta natatòria de peix), si bé actualment s'utilitzen materials menys peribles. Actualment aquesta tradició, l'origen es troba probablement a l'Índia, es manté viva a Hongria, Turquia i Corea fonamentalment, i en menor mesura la Xina i la pròpia Índia. Una altra particularitat d'aquesta forma de tir amb arc és que excepte a Hongria (influïda per la tradició europea) i la Xina (on la cavalleria tenia menor importància) no s'utilitzen els dits índex i pugar per tensar i deixar anar la corda, sinó que amb la ajuda d'un anell especial de polze, s'empra aquest dit per a això formant una "pinça" amb l'índex (doblat aquest sobre si mateix). D'aquesta manera, a cavall era més fàcil mantenir la fletxa en la seva posició.

Alguns pobles que van utilitzar aquest tipus d'arcs:

ESCITES

Des del segle VIII a. de C. al segle III a. de C., els escites iranians van dominar un enorme territori que correspon, aproximadament, a l'actual Ucraïna. Com bé ho va descriure Heròdot, els escites tenien una societat complexa: alguns eren purs nòmades, altres eren agricultors i també comptaven amb escitas reals. Sembla ser que practicaven un culte guerrer que incloïa sacrificis.

Van aconseguir desenvolupar ràpidament un comerç molt actiu amb les ciutats gregues del Mar Negre i elaborar un art complex i fascinant: gots, pintes, collarets d'or decorats amb escenes de vida quotidiana, combats, ritus i animals fantàstics, realitzats amb una subtilesa i una precisió notables. En imatges, els escites es veuen com indo-europeus vestits amb pantalons estrets i túniques obertes per davant. Portaven els cabells llargs i els adults barba.

La societat escita estava altament militaritzada. Guerrers salvatges, mòbils i astuts, els genets escites van combatre amb èxit contra perses i grecs. El gran Darius va haver de retirar-se del seu territori sense aconseguir vèncer-los.

Alguns dels seus guerrers portaven pesades armadures: proteccions per braços, cames, pit, constituïdes de làmines de fulles metàl.liques, en cuir endurit i potser amb banya. Es van utilitzar diversos tipus d'escuts. El ventall d'armes ofensives era ampli: llança, espasa llarga, espasa curta de tipus "akinakes", pic de guerra, maça i, sobretot, l'arc de doble corba. Aquest últim, relativament curt, no tenia els "syhias" (llargs braços tensors de palanca) que van aparèixer en els arcs dels pobles posteriors.

Els escites terroritzaven seus enemics amb pluges de fletxes amb punta de bronze. La càrrega intervenia només quan les files enemigues començaven a desorganitzar-se.

ARC ESCITA



ASSIRIS

La seva llengua era una forma del acadi, una llengua semítica. Era de tipus flexiva, molt semblant a la babilònia, parlada en terres caldees. També l'escriptura assíria era molt semblant a l'escriptura cuneïforme de Babilònia. Escrivien sobre tauletes d'argila. Els antics assiris també utilitzaven el idioma sumeri en la seva literatura i la litúrgia. Durant el període neo-assiri, l'idioma arameu es va convertir cada vegada més comú en l'imperi assiri, això va ser a causa de les migracions forçades en massa: les grans poblacions de pobles que parlaven l'idioma arameu van ser traslladades a totes bandes de l'imperi.
Al segle VII a. de C., aquest poble era ramader i agricultor. Construïen com a habitatge unes barraques d'argila ben compactada. Sabien teixir i treballaven la obsidiana i el sílex per fabricar eines i altres estris. També modelaven molt bé l'argila, molts dels seus objectes han arribat fins als nostres dies.
Solien enterrar els seus morts en flexió, amb els genolls prop del pit. No tenien un lloc determinat que utilitzessin com a cementiri sinó que els enterraven en els espais propers a les barraques.
El poble assiri obeïa al seu rei que alhora era gran sacerdot del déu Assur. Al principi de la seva història aquests reis van ser tributaris dels caldeus (de Babilònia), però després van aconseguir fer-se independents i fins i tot van arribar a sotmetre els regnes del voltant. El rei era a més comandant en cap del gran exèrcit que van arribar a tenir, en teoria era monarca absolut, encara que els nobles i governants de les terres conquistades assumien gairebé sempre les decisions en nom seu. Aquesta situació va ser decisiva en els últims regnats doncs es van succeir les revoltes i intrigues palatines, afeblint d'aquesta manera l'organització i l'administració de l'Estat que a poc a poc va anar perdent tot poder.
Assíria es va anar convertint en el centre d'un nou imperi. Els reis dels petits regnes veïns no tenien altra opció que declarar-se súbdits del rei assiri i de pagar a manera de regal grans quantitats d'or, plata i pedres precioses.

Organitzaren un gran exèrcit compost per infanteria i cavalleria. Va ser el primer exèrcit que es coneix que utilitzés armes de ferro.
La infanteria estava integrada per arquers i piquers que vestien protegint el cos amb una cuirassa feta amb trossos de cuir; el cap estava defensat per un casc o elm de metall coronat per una cimera (es diu així al cim de l'elm, generalment adornada de plomes o altres ornaments). L'escut era rodó. Empraven com a armes un arc corbat, fletxes curtes, llança i espasa també curta.
La cavalleria comptava amb uns cavalls de poca alçada i cua ampla. No usaven estrep, ni cadira, encara que de vegades posaven una catifa especial sobre l'animal.
Els guerrers més rics lluitaven sobre un carro de guerra de 2 rodes, tirat per 2 o 3 cavalls que anaven ricament guarnits. El carro era molt lleuger i estava tancat per davant.

ARC ASSIRI


SÁRMATAS

El famós poble dels Sármatas ha influenciat fortament tant als seus aliats com als seus enemics. Les qualitats guerreres dels Sármatas, dels seus ancestres, els Sauromatas, i dels seus descendents, els Alans, han estat, sovint, descrites pels autors antics. Polybe, Diodor de Sicília, Strabon, Flavius ​​Joseph, Tàcit, Pausanias o Dion Cassius han deixat quadres testimonials molt vius d'aquestes tribus iranianes que tenien costums tan exòtiques per als grecs i els romans.

Molt jerarquitzats, els Sármatas van tenir diversos reis i, almenys, una reina: Amagê. De fet, les dones tenien una elevada posició social i les guerreres de la fase antiga, que realment van existir, han contribuït a mantenir viu el mite de les amazones.

Inicialment instal.lats entre el Do i l'Ural, els primers Sármatas van envair els territoris dels Escites. Després, van vèncer als Parts i als Armenis. Des del final del segle I a. de C., es van enfrontar als Romans al sud del Danubi. Durant el segle II d. de C., després de diverses confrontacions, els romans van reclutar diversos llancers sármatas. Més tard, van crear unitats de catafractarios (tropes de cavalleria pesada), prenent dels sármatas l'armadura d'escates, la llança llarga (contus), l'espasa a pòmul anular i fins a la seva insígnia: el Draco (una mena de pal tubular amb una embocadura de bronze que representa la boca d'un drac).

La formació tàctica més característica dels Sármatas era la cavalleria pesada destinada a perforar i escobar, tant als enemics a peu, com els que anaven a cavall. La càrrega dels "nobles", equipats amb el contus de 4 metres i de l'armadura laminar, prefigura els genets de l'Edat Mitjana. Els altres combatents corresponien més al model nòmada dels arquers muntats a cavall.

ARC SÁRMATA


HUNOS

Més de 1500 anys després de l'esfondrament del seu imperi, els huns són encara un símbol de barbàrie, crueltat i exaltació guerrera. Però la realitat és més complexa. Abans que el mateix Àtila llancés les seves tropes contra els imperis d'Orient i d'Occident, els Huns van ser, sobretot, utilitzats com a reforços dels exèrcits romans. Particularment utilitzats contra els pobles germànics que molestaven a Roma (p.ex. Burgondes del regne de Worms i Visigots del regne de Tolosa) han demostrat la seva eficàcia al llarg de nombrosos conflictes. D'altra banda, tot i la imatge transmesa durant el segle XIX i per algunes pel.lícules de Hollywood, només una minoria de Huns era del tipus asiàtic. En els temps d'Àtila, l'exèrcit dels huns estava constituït per homes caucàsics, nòmades del Volga o del Ural, germans ...

La seva religió era bastant fosca, basada probablement en ritus xamanístiques. Cap a la fi del seu imperi, van adoptar també un culte d'origen sármata: el déu de la guerra simbolitzat per una espasa. De fet, Àtila va utilitzar el mite per reforçar la seva aura i justificar la seva campanya gala.

Ràpids, ben organitzats, els terribles genets huns feien servir tàctiques típiques de l'estepa: desmoralització i envoltament de l'enemic, pluja de fletxes per trencar les files enemigues abans de llançar la càrrega, espasa llarga en mà. El llaç és també descrit com una de les seves armes característiques per l'autor llatí Ammiad Marcellin.

Les espases rectes amb dues vores esmolades podien mesurar més d'un metre. Tenien una empunyadura de plaques amb una característica forma de losange (rombe col.locat de manera que la diagonal major quedi vertical). L'arc era asimètric, és a dir, la part de dalt era més llarga que la de baix. Això no perjudica en absolut la precisió del tir sinó que augmenta la maniobrabilitat per tirar a cavall. L'arc era tan important per als Huns que es van trobar en certes tombes unes plaques d'or que, per les seves formes, se suposa que eren aplicades sobre d'un arc de fusta per simbolitzar el comandament.

Sembla que coexistien, almenys, dos tipus de tropes: genets lleugers, sense protecció específica, que utilitzaven essencialment l'arc, i tropes fortament cuirassades (a priori amb armadures d'escates) amb espasa i llança de tipus alà-sármata.

ARC HUNO


MAGYARS

Menys famosos que els Huns o els Mongols, els Magyars han aconseguit, però, un veritable repte: conquistar un ampli territori on implantar-se amb fermesa. Avui dia, la majoria dels hongaresos reivindiquen aquesta ascendència.

Aquesta confederació de tribus originàries del Ural parlava un idioma específic del tipus fi-ugriano. Pagans, van constituir una forta amenaça per a diversos territoris de l'imperi cristià carolingi: al sud d'Alemanya, al nord d'Itàlia o a l'oest d'Hongria. Els atacs repetitius contra els seus veïns sedentaris es produïen amb una fulgurant velocitat i sobre unes distàncies notables.

La seva tradició guerrera era una síntesi entre l'herència nòmada i les inspiracions dels mons musulmà i occidental. Generalment molt mòbils, utilitzant atacs ràpids, tàctiques de fugida simulada i de guerrilla, també sabien combatre d'una manera més ordenada, com ho van demostrar durant el seu retorn des de Itàlia contra les tropes carolíngies o en 955 contra Otto de Saxe, que, malgrat tot , els va vèncer. A partir d'aquest any, els Magyars es van instal·lar i van prosperar sobre el territori actual d'Hongria. Establiren estretes relacions amb els eslaus i els khazars dels quals van saber inspirar-se.

L'arma principal dels Magyars era l'arc de doble corba de les estepes. Però el sabre amb corba feble i la llança s'utilitzaven també. Els cascs del tipus "spangenhelm" estaven constituïts de diverses parts acoblades i reforçades. Les armadures estaven fetes de capes metàl.liques sobre una base de cuir o constituïdes de llargues fulles juntes entre elles. Se suposa que utilitzaven també la malla.

ARC MAGYAR



RUSSOS

En el centre d'influències escandinaves, eslaves, europees i bizantines, els russos («Rus») van desenvolupar molt aviat tècniques militars i equipaments específics, inspirant-se directament o indirectament dels Cazars i dels Perses.

Al final del segle X, el príncep Vladimir va transformar el seu poble pagà en cristià ortodox sota la influència de Bizanci. No obstant això, per als bizantins, els russos van ser durant molt de temps uns combatents salvatges, sense disciplina, pobres ... però terriblement temeraris.

Els guerrers kievquians, l'elit dels quals pertanyia a unes druzhinas, un tipus de guàrdia personal de les personalitats, van haver de lluitar contra els Polonesos, els Bizantins i els nòmades Kipchaks. La seva eficàcia els va permetre conservar un valuós territori, perfecta per controlar el comerç de l'ambre i del gra.

La qualitat de l'equipament era molt diferent entre els Varjazi, mercenaris escandinaus, els membres de les druzhinas i les milícies urbanes. Els millors guerrers posseïen armadures laminars, cotes de malla, cascs d'influència nòmada o bizantina i diversos models d'escuts. L'armament ofensiu estava constituït per arcs de materials diversos (en algunes ocasions protegits de la humitat per escorces d'àlber), llances, maces i malls. El sabre i l'espasa eren utilitzats conjuntament, i algunes armes barrejaven empunyadures escandinaves amb fulles rectes amb una sola vora afilada. Encara que algunes armes fossin decorades de manera sumptuosa, l'element clau era l'eficàcia.

ARC RUS


MONGOLS

Els Mongols són l'arquetip dels guerrers nòmades: nascuts sobre un cavall, infatigables, astuts i, sobretot, molt eficaços. Cap altre exèrcit medieval va combatre sota tantes condicions climàtiques i en comarques tan diverses, contra adversaris tan diferents com els polonesos, els russos, els perses, els cavallers teutònics o els xinesos.

Els mongols van tenir alhora grans caps (Gengis Khan, però també Ogedei, Hulegu, Kubilai), grans generals (Jebe, Subodaï, etc.) i guerrers espectacularment disciplinats. Utilitzaven espies i exploradors per fer mal a l'enemic on era més vulnerable, com durant la batalla de Leignitz contra els cavallers teutònics, en 1241.

Les matances a gran escala, el sacrifici dels presos i l'aniquilació de tota resistència eren part d'una estratègia establerta. Però observadors occidentals com el venecià Marco Polo, Jean de Pla Carpin o Guillaume de Rubrouck han descrit també, amb admiració, la seva organització i la seva eficàcia per preparar i liderar una caça o una batalla.

El resultat de les seves conquestes és particularment impressionant: els successors de Gengis Khan van dirigir la famosa Horda d'Or, el Ilkhanat de Pèrsia i van fundar la dinastia xinesa dels Yuan.

L'exèrcit estava organitzat sobre una base decimal ón la unitat més gran era el "Tumen", és a dir 10.000 combatents. Les campanyes eren planificades durant el gran consell dels clans, el "kuriltaï". Les batalles es desenvolupaven al so de les "naccaras", els grans calaixos de guerra.

El guerrer mongol era un genet excepcional, fent servir tant l'arc a doble corba com el sabre, diversos tipus de llances, de maces i d'escuts. Autònom, sabia utilitzar tots els recursos del terreny.

Les proteccions eren variades, majoritàriament consistien en cuir endurit però, de vegades, aquest posseïa làmines o plaques metàl.liques. Els cascs evolucionaren en funció dels enemics als quals s'enfrontaven i de les diverses influències rebudes (especialment perses i xineses). Jean de Pla Carpin, enviat del papa, descriu també l'armadura de fulles de cuir que protegien els cavalls de combatents de certa categoria.

ARC MONGOL


IMPERI TIMUR

El segle XIV va ser testimoni de les batalles d'un gran conqueridor: Tamerlán, el veritable nom era Timur-i-Lenk (Timur el Coix). Des del seu territori al sud de Samarakanda, va fundar un immens imperi amb poblacions molt heterogènies. Aquest membre del clan turc-mongol dels "Barlas" es va tornar invàlid ràpidament a causa d'unes ferides de guerra. La seva discapacitat no li va impedir ser un gran general, un mecenes i un benefactor de Samarakanda i la seva regió.

Des del seu naixement el 1336 fins que va morir en 1405, va aconseguir subjugar una part de Mongòlia, Afganistan, Iran, Iraq, Geòrgia, al nord de l'Índia, Síria i Anatòlia. Sense pietat amb els seus enemics, valorava, però, els actes de bravura i podia indultar un adversari valuós com ho explica Ibn Taghri Birdie durant el setge d'Alep. Musulmà erudit, Tamerlán parlava diversos idiomes i apreciava l'art. No obstant això, va deixar un terrible record: la crueltat de les seves tropes no és només una llegenda.

L'extraordinària disciplina dels exèrcits de Tamerlán li van permetre vèncer a Toqtamish, líder de l'Horda d'Or, al sultà otomà Bayazit, al sultà Delhi ja molts més caps turcs i mongols.

Tamerlán tenia molts exèrcits regionals ben equipats i pagats regularment. El conjunt de proteccions utilitzades era una cosa impressionant: cotes de malla, armadures laminars, brigandines, diferents proteccions per braços i cames i diferents cascs amb màscara protectora per a alguns d'ells. El sabre o l'espasa recta, sovint, acompanyats per una daga, una destral, una maça i, òbviament, un arc de doble corba amb formes menys anguloses que les observades en períodes precedents.

ARC TIMUR


OTOMANS

El naixement de l'imperi otomà està envoltat de llegendes. Nascut pobre, el famós Osman podia comptar únicament amb el seu valor de guerrer per distingir-se. Inspirat per un somni premonitori, va saber constituir un exèrcit de religiosos musulmans voluntaris, els gazis. Ràpidament es van incorporar diversos grups de combatents musulmans i fins i tot cristians (akritoïs). Amb el contacte amb tropes frontereres bizantines, particularment virulentes i resistents, l'estat otomà va anar adquirint una eficàcia i una disciplina que va saber conservar durant diversos segles.

L'exèrcit, extremadament heteròclita, comptava amb arquers muntats a cavall, tropes de genets de xoc (sipahis), infanteria musulmana o cristiana especialitzada (iaies, azaps, voyniks), artillers o especialistes d'assetjaments.

La història diu que el famós cos dels Janissaris (Yeniceri) va ser creat el 1326 però només més tard es va convertir en un important instrument militar. El sistema de reclutament obligatori dels joves cristians va permetre a l'imperi otomà disposar d'una tropa molt entrenada i molt motivada que, sovint, era determinant en els camps de batalla. L'estat proveïa de vestuari i equipament militar. Durant el setge de Constantinoble, els janissaris van portar l'assalt final en silenci.

Els otomans han utilitzat una increïble col.lecció d'armament:

Les armadures de malla i làmines, armadures de plaques amb disc pectoral, armadures de fulles, proteccions de braços (kolluk), proteccions de cames (budluk), escuts de Rota (Kalkan) o en metall constituïen l'equipament defensiu.
Les armes ofensives incloïen el famós arc turc, més petit que els arcs tradicionals estàndard, diversos tipus de javelines, sabres (Kilic), llances, punyals, destrals i maces, que sovint eren al mateix temps armes i símbols de comandament.

ARC OTOMÀ (TURC)


JAPONÈS

Arc asimètric japonès. Fet de bambú, necessitava d'una gran longitud per poder aconseguir la potència i abast necessaris, la qual cosa impedia un disseny simètric que sobretot pogués ser utilitzat a cavall per la classe samurai. El seu ús militar va ser a cavall (yabusame) i a peu (kyujitsu). Gran part de la tecnologia desenvolupada per aquesta arma es centrava més en el projectil que en el mateix arc, dissenyant diferents tipus de puntes de fletxa amb propòsits específics. Dins del corrent de modernització de les arts marcials del Japó, l'art del kyujitsu s'ha transformat en el kyudo, fortament vinculat a la doctrina zen, que s'ha convertit en l'última manifestació d'aquesta tradició de tir amb arc, fora de perill de localitzats festivals rurals en els quals encara es practica yabusame.

ARC JAPONÈS