diumenge, 18 de juliol de 2010

JACK CHURCHILL, L'ÚLTIM ARQUER EN COMBAT

Jackchurchill.jpgJack Churchill (Jack Malcolm Thorpe Fleming Churchill) va néixer a Hong Kong el 16 de setembre de 1906, fill de pares anglesos. L'any 1926 es va graduar com a oficial a l'acadèmia militar de Sandhurst i va tenir un període de servei a Birmània. Ja llavors, les seves excentricitats i amor per la història anglesa començava a marcar el seu caràcter. Allà on altres oficials portaven una fusta, Jack Churchill portava una Claymore. La típica espasa medieval.

Interpel.lat per la seva espasa, Churchill va afirmar: Qualsevol oficial que no porta la seva espasa, no està adequadament vestit!

Així mateix, Churchill, a més d'aprendre a tocar la gaita escocesa va començar a practicar l'arquería, en la qual aviat va despuntar. El 1936 va deixar l'exèrcit i va començar a treballar com a editor d'un diari. No obstant això, els seus coneixements de arqueria així com les seves habilitats amb la gaita, li van permetre fer petits papers secundaris en les pel·lícules Sabu i El lladre de Bagdad.

La seva habilitat amb l'arc, li va permetre formar part de la selecció nacional anglesa que va participar en el campionat mundial d'arc a Oslo el 1939, i allí li sorprengué la guerra. Després d'un retorn a Anglaterra ple de peripècies, es va enrolar de nou en l'exèrcit no sense abans passar per la botiga Purle of London, on va encarregar un longbow de fusta de teix espanyol de 100 lliures de potència construït a la manera medieval. Així mateix va encarregar un bon nombre de fletxes de caça de fusta i dos arcs d'acer. D'aquesta manera, amb els seus arcs i la seva claymore, es va unir al Manchester Regiment, just a temps d'embarcar amb la força expedicionària que va ser enviada al continent.

Durant els primers mesos de la guerra, mentre els alemanys feien miques Polònia amb la seva "guerra llampec", els anglesos i francesos es van quedar quiets en les seves posicions. La força expedicionària anglesa es va assentar al desembre sobre posicions de la línia Maginot. Churchill, va aprofitar la calma per practicar tant com va poder amb el seu arc. Lamentablement, els dos arcs metàl.lics, que sobresortien de la del darrere d'un camió on transportaven el seu equip, es van doblar més enllà de la recuperació, quan el camió va haver de fer marxa enrere contra una paret.

Va ser en aquest període d'inactivitat bèl.lica, frustrat i irritat per la política oficial de no fer res que pogués provocar als alemanys, que Churchill va decidir fer un gest simbòlic que va pensar que no només li donaria satisfacció personal sinó que crearia certa alarma i sorpresa en les línies enemigues.

El 31 de desembre de 1939, mentre estava de patrulla sobre els gelats i ondulats terrenys en terra de ningú davant de les posicions angleses, va avançar silenciosament fins a una posició que estava entre 50 i 80 metres de les trinxeres alemanyes. Va agafar una de les seves fletxes, es va endur la corda a la galta i la va deixar anar. Va escoltar com la fletxa impactava contra la terra gelada amb un sonor "crac". No hi va haver cap reacció en les línies alemanyes, així que Churchill va repetir la maniobra amb una segona fletxa. Aquesta vegada va escoltar veus alemanyes i agitació a la trinxera davant seu, encara que no va saber si havia encertat o no a algun enemic. Més tard va declarar que el que més li havia dolgut de l'episodi havia estat no haver pogut anar a recuperar les seves fletxes. (Les fletxes li havien costat cadascuna més de 10 xílings i sabia que el ministeri de la guerra no s'havia de preocupar de reposar el cost de semblant munició!).

Després les coses es van tòrcer. Quan Polònia va estar acabada, els alemanys van moure les seves forces davant de la frontera francesa i aviat els panzer alemanys rugien per les Ardenes trencant les línies aliades en dos i aïllant a la força expedicionària britànica, que va quedar aviat tancada amb l'esquena contra el mar a la ciutat costanera de Dunkerque.

El 27 de maig, Churchill estava al comandament d'una força mixta que defensava una posició en el poble de l'Épinettes. Prop de Bethune. Dos dies abans, Churchill havia estat ferit lleument però havia declinat abandonar el seu lloc. Va ser avisat de que els alemanys s'acostaven. Davant la posició britànica, a poca distància, hi havia un mur que els alemanys podien fer servir per aproximar-se a la posició britànica sense ser vistos i protegir-se darrere seu. Però a la dreta hi havia un gran graner, que quedava a l'alçada del mur, i on hi havia una gran obertura a la paret del nivell superior que es feia servir per ficar les bales de palla que es suspenien amb una politja. Aquesta obertura havia de tenir una vista clara sobre la part de darrere del mur.

Churchill va agafar a un parell de fusellers i armat amb el seu arc, va flanquejar la seva pròpia posició i després va arribar fins al graner. Després de pujar a les golfes i quedar a l'alçada de l'obertura, va veure que després del mur havien cinc soldats alemanys. Estaven a trenta metres de l'obertura del graner, sense sospitar que el grup de Churchill els acabava de prendre el flanc.

Churchill va xiuxiuejar als seus dos homes que no obrissin foc fins que la seva fletxa arribés a destí. Després havien d'obrir foc ràpid. Mentre els seus homes prenien posicions, Churchill va tensar el seu arc. Es va portar la corda a la galta i va disparar al Feldwebel (sergent) que comandava el grup d'alemanys. La fletxa va entrar per la dreta de l'alemany, enfonsant-se en el seu pit fins a les plomes. Els seus homes van obrir foc i els alemanys restants van caure com bitlles.

Jack Churchill no agradava de deixar les coses a mitges, així que va anar a tractar de recuperar la fletxa, però no va poder treure-la del cos i en el forcejament, se li va trencar, deixant la punta dins del cadàver. En aquest moment, una metralladora pesada alemanya va obrir foc sobre ells i van haver de deixar-ho tot per posar-se a cobert.

La pàgina 21 del diari de guerra de la 4 ª brigada d'infanteria amb data del 30 maig 1940 diu:

"Una de les incidències més celebrades de l'evacuació de Dunkerque va ser la visió del capità Churchill, marxant per la platja amb el seu arc i les seves fletxes. Les seves accions en el Saar amb les seves fletxes són conegudes per molts i el seu disgust per no haver pogut practicar amb elles tant com li hauria agradat, ha estat notable. El seu exemple i bona feina amb el seu grup de metralladores han estat una gran ajuda per a la 4 ª brigada d'infanteria ".

Jack Churchill "El Lluitador" com l' anomenaven els seus homes, va ser l'únic i últim soldat anglès que en segles, durant una guerra i en territori francès, havia matat a un enemic amb un arc i una fletxa.

Jack Churchill a la dreta portant una espasa